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Étiquette : Oule

Mi-avril au Monpelat (2)

Mi-avril au Monpelat (2)

(Suite.)

A relever que, comme souvent, il y a bien davantage de neige à cette époque pour faire de la raquette – ou du ski – qu’en décembre ou janvier. Et les jours ont rallongé, ce qui augmente le choix des itinéraires.

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Cylindre d’Estaragne et, plus loin, le pic Long. Une partie du barrage de Cap-de-Long. (Photo : Michel Bessone)
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Au début de la descente. (Photo : Michel Bessone)
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Ma trace de descente, et à gauche celle de montée. (Photo : Michel Bessone)
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Le lac de l’Oule. Son niveau est encore très bas. (Photo : Michel Bessone)
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Pour le fun, je suis sorti au sommet par un petit mur que je pouvais éviter. (Photo : Michel Bessone)
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De superbes champs de neige. (Photo : Michel Bessone)
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Pic de Lustou. (Photo : Michel Bessone)
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Pic de Sarrouès. (Photo : Michel Bessone)
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Le col d’Estoudou se trouve sur la droite. (Photo : Michel Bessone)
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Enfoui sous la neige, le sentier du GR passe par là. (Photo : Michel Bessone)
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En été, ce sont des pacages. (Photo : Michel Bessone)
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Au revoir, le Monpelat ! (Photo : Michel Bessone)

 

Mi-avril au Monpelat (1)

Mi-avril au Monpelat (1)

Randonnée en raquettes au Soum de Monpelat le 15 avril.

L’enneigement était quasi continu à partir du barrage de l’Oule (rive réserve naturelle, bien sûr).

Le Monpelat constitue un magnifique belvédère qui permet de se faire une bonne idée des « stocks » de neige dans le massif du Néouvielle.

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A la sortie de la pinède, vue vers le vallon de Bastan. (Photo : Michel Bessone)
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Par-delà le col d’Estoudou, le pic de Bugatet. (Photo : Michel Bessone)
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Zoom sur le Bugatet. La face est plâtrée.(Photo : Michel Bessone)
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Un peu plus haut. (Photo : Michel Bessone)
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Dernière pente avant le sommet. (Photo : Michel Bessone)
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Oui, ça grimpe quand même. (Photo : Michel Bessone)
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Fabian se situe tout en bas au fond de la vallée. (Photo : Michel Bessone)
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Coup d’oeil à droite. La neige est correcte. (Photo : Michel Bessone)
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Bas du vallon d’Estibère et vallon de Port-Bielh. (Photo : Michel Bessone)
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Pic de Néouvielle, depuis le sommet du Monpelat. (Photo : Michel Bessone)
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Haut du vallon d’Estibère. (Photo : Michel Bessone)
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En grossissant, le pic d’Aret. (Photo : Michel Bessone)

 

La grosse avalanche survenue cet hiver au Monpelat (3)

La grosse avalanche survenue cet hiver au Monpelat (3)

L’importance du secteur du Monpelat pendant la saison touristique hivernale

Plusieurs avalanches d’envergure se sont produites l’hiver dernier en vallée d’Aure. Pourquoi avoir choisi de parler sur le blog de celle-ci en particulier, et dans trois articles ?

Parce que l’avalanche semble être encore largement ignorée à ce jour.

Et alors que le secteur du Monpelat, situé rive droite du lac de l’Oule, est fréquenté par un nombre non négligeable de personnes durant la saison d’hiver, lorsque la station de ski de Saint-Lary fonctionne.

A ce moment-là, en effet, la route des lacs est fermée (pour cause de danger d’avalanches), et l’on peut se rendre très facilement au lac de l’Oule par les pistes ou en remontées mécaniques. Le chalet-refuge de l’Oule – un excellent camp de base – vous y accueille.

Le tour du lac de l’Oule, à pied, en raquettes ou à skis, est un grand classique, attirant de nombreux promeneurs dont beaucoup de familles.

En outre, pour les randonneurs à skis ou en raquettes, l’accès le plus direct à la Réserve naturelle du Néouvielle se fait l’hiver par l’Oule.

Un itinéraire à ne pas conseiller en hiver

Nous avons vu que le versant nord-est du Monpelat présente des risques pouvant être très élevés liés à la neige (avalanches – danger désormais parfaitement notoire suite à la grosse avalanche de cet hiver, et aussi neige dure).

Or, le Parc national des Pyrénées, établissement public qui gère la Réserve du Néouvielle, a installé des panneaux fixes à différents endroits (portes d’entrée de la réserve, certains cols) sur lesquels, entre autres, il est conseillé de suivre en hiver un itinéraire versant nord-est du Monpelat.

Cela à l’aide d’un tracé continu, matérialisé couleur mauve. En s’adressant au grand public, et sans émettre la moindre recommandation ni mise en garde.

A la différence d’une carte IGN (la carte IGN au 1 : 25 000 montre un itinéraire avec des traits discontinus et suggère un crochet pour éviter le haut de la pente) ou d’un topo-guide, la représentation du parcours sur les panneaux du Parc national n’a pas un caractère purement indicatif.

Il s’agit d’une demande, non d’une simple information.

L’itinéraire n’est pas obligatoire, cela va de soi, mais les randonneurs – mis en confiance devant une signalétique officielle – sont invités à l’emprunter (« itinéraire conseillé », « merci de le suivre ») tandis qu’absolument rien sur les panneaux ne les avertit des périls auxquels ils peuvent s’exposer.

En incitant de cette manière le grand public à se rendre en pleine zone avalancheuse, le Parc national engage à mon avis sa responsabilité, même s’il justifie sa démarche par la respectable protection de la faune, spécialement des galliformes de montagne, donne d’excellents conseils aux randonneurs sur son site web, et rappelle à juste titre dans une vidéo que la sécurité doit primer lorsqu’il existe un risque.

Préconisations

Compte tenu des dégâts causés à la forêt par l’avalanche de l’hiver dernier, et de la voie ainsi ouverte, on peut envisager qu’un hiver ou l’autre (ou un printemps) une plus grosse avalanche se produira, balayant comme dans les années 1950 le chemin du tour du lac de l’Oule.

Dès lors, une signalétique préventive pourrait être mise en place sur ce chemin par l’autorité compétente, spécialement au niveau de la coulée, pour attirer l’attention des promeneurs et randonneurs sur le risque avalancheux.

Quant aux panneaux du Parc national, il serait très raisonnable de supprimer le tracé versant nord-est du Monpelat et de rajouter diverses recommandations avec une mise en garde concernant les dangers de la montagne hivernale.

P-S rajouté le 02/07/2015 : j’ai signalé aujourd’hui par mail l’existence de l’avalanche, et indiqué les trois articles relatifs sur le blog, à la Préfecture des Hautes-Pyrénées, à la Sous-Préfecture de Bagnères-de-Bigorre, à la BTA de gendarmerie de Bagnères-de-Bigorre, aux communes directement concernées (Vielle-Aure et Saint-Lary-Soulan), au Parc national des Pyrénées, à l’IRSTEA, et à l’IGN.

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Réserve naturelle du Néouvielle. Panneaux de la porte d’entrée d’Orédon. (Photo : Michel Bessone)
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Une grossière erreur de légende : il s’agit bien sûr du lac d’Aumar. (Photo : Michel Bessone)
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« Itinéraires conseillés en hiver. » (Photo : Michel Bessone)
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Tracés conseillés. (Photo : Michel Bessone)
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Tracé avalancheux versant nord-est du Monpelat (je l’indique en pointillé). (Photo Michel Bessone)
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Réserve naturelle du Néouvielle. Panneau du col d’Estoudou. (Photo : Michel Bessone)
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Pas la moindre recommandation ou mise en garde. (Photo : Michel Bessone)
La grosse avalanche survenue cet hiver au Monpelat (2)

La grosse avalanche survenue cet hiver au Monpelat (2)

Je tenais à observer au plus près les dégâts causés par l’avalanche.

Avant-hier je suis donc allé au Soum de Monpelat, et j’ai descendu tout le versant nord-est pour rejoindre le lac de l’Oule.

Les premiers dommages sont visibles aux alentours de 2230 m.

Fort logiquement, c’est surtout à partir de 2050 m que la forêt a été ravagée.

Les coulées (je rappelle que l’avalanche s’est scindée en deux) se sont arrêtées vraiment tout près du chemin du tour du lac, l’une seulement 10 mètres plus haut et à moins de 30 mètres de distance.

Les dangers du Monpelat liés à la neige

En période estivale, le Monpelat, magnifique belvédère sur le massif du Néouvielle, ne présente pas de danger particulier.

Il en est tout autrement l’hiver et au printemps, lorsque la neige recouvre la montagne.

Bien sûr, c’est l’évidence, certains jours les conditions nivologiques et météorologiques seront bonnes et même excellentes. Randonner alors à ski ou en raquettes dans le secteur n’aura rien d’inconscient, pourvu que l’on soit correctement équipé et du niveau physique et technique requis.

1) Les avalanches

De tous côtés du sommet, un risque avalancheux existe pendant une partie de l’année.

On peut se reporter aux documents – non exhaustifs – de la CLPA : feuille de la carte et fiches signalétiques (Saint-Lary-Soulan : emprises 24 et 1007).

Incontestablement, c’est le versant nord-est qui présente le plus de danger, même si, comme  nous l’avons déjà relevé, la CLPA ne dit rien à son sujet.

La partie supérieure enneigée de ce versant montre d’ailleurs souvent un sinistre profil convexe.

2) La neige dure

Le risque de dévissage sur neige dure est à prendre aussi en considération (danger de chute grave, versant nord-est).

L’utilisation de crampons peut s’avérer nécessaire.

(Suite et dernier article au cours de la semaine.)

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Le rampaillon du Cascaret avant l’avalanche (septembre 2014). (Source : Google Earth)
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Et après l’avalanche (mai 2015). (Photo : Michel Bessone)
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Le Monpelat, versant nord-est, vu fin mai 2013 depuis le vallon de Bastan. (Photo : Michel Bessone)
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Série de photos prises le 20 juin 2015. Ici, au début de la descente, en haut du versant nord-est. (Photo : Michel Bessone)
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(Photo : Michel Bessone)
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(Photo : Michel Bessone)
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(Photo : Michel Bessone)
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(Photo : Michel Bessone)
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(Photo : Michel Bessone)
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(Photo : Michel Bessone)
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(Photo : Michel Bessone)
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(Photo : Michel Bessone)
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(Photo : Michel Bessone)
La grosse avalanche survenue cet hiver au Monpelat (1)

La grosse avalanche survenue cet hiver au Monpelat (1)

J’ai abordé le sujet il y a quelques semaines ici sur le blog (voir les trois premières photos).

La problématique posée intéresse la prévention.

Sans faire de l’alarmisme, une avalanche plus importante que celle de cet hiver reste possible si les conditions de neige et météo sont réunies.

Un précédent vers 1950

A défaut d’en avoir été témoins, tous les connaisseurs du massif en ont entendu parler un jour ou l’autre.

Une avalanche partie depuis le haut du versant nord-est du Soum de Monpelat, et dévalant jusqu’au lac de l’Oule via le rampaillon du Cascaret, en aval du vallon d’Estibère.

Une avalanche exceptionnelle, finissant dans le lac, ravageant la pinède sur son passage.

D’après un témoin avec qui j’en ai discuté à différentes occasions, elle s’est produite il y a environ 65 ans, alors qu’il était encore enfant. Pour lui – devenu un brillant professionnel de la montagne – ça devait être une avalanche de neige poudreuse, compte tenu du type de dévastation.

C’est au printemps que le témoin a observé les dégâts causés par l’avalanche : la végétation arrachée de manière impressionnante, de nombreux arbres ayant été emportés jusque dans le lac.

Depuis, il y a eu certes, en hiver ou au printemps, des coulées sur le versant nord-est du Monpelat. Mais à ma connaissance, aucune avalanche comparable ne s’est produite (l’estimation de l’âge des arbres du chablis actuel pourrait sans doute renseigner sur ce point).

En tout cas, je n’en ai jamais vu là d’identique, alors que je fréquente régulièrement le massif depuis plus de 30 ans (notamment lorsque j’encadrais chaque semaine durant la saison d’hiver des stages UCPA de rando semi-itinérante en raquettes dans le massif du Néouvielle, ou quand j’étais rattaché comme accompagnateur raquettes à des écoles de ski de la station de Saint-Lary).

A noter le caractère lacunaire des données de la CLPA : zone blanche sur la carte correspondante et absence de fiche signalétique.

Rappelons à ce propos que la CLPA est un simple outil, très utile mais inadapté pour la pratique de la montagne hivernale, selon les propres termes de la CLPA.

Caractéristiques de l’avalanche

Le décrochage doit logiquement se situer dans la partie supérieure du versant (vers 2300 ou 2350 m).

La masse de neige a descendu la pente sur environ 400 mètres de dénivelée, presque jusqu’au chemin (fréquenté en hiver) qui fait le tour du lac de l’Oule.

A un moment donné, l’avalanche s’est séparée en deux, la coulée principale suivant à peu près le thalweg, l’autre glissant de côté de manière assez surprenante.

Au vu du grand nombre d’arbres mis en pièces, déracinés, couchés et transportés, il ne fait guère de doute qu’il s’agissait d’une avalanche de poudreuse, en aérosol.

D’autres avalanches exceptionnelles ont frappé la vallée d’Aure cet hiver, à Aulon par exemple.

Si au-dessus du lac de l’Oule les coulées habituelles (Les Coustaeras) n’ont pas toujours eu beaucoup d’ampleur, il faut relever de gros dégâts dans le vallon de Port-Bielh.

 (Suite dans le prochain article.)

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Versant nord-est du Monpelat. (Photo ; Michel Bessone)
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Les deux saignées dans la forêt. (Photo : Michel Bessone)
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Détail. (Photo : Michel Bessone)
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Vue d’ensemble. (Photo : Michel Bessone)

 

Au lac de Port-Bielh : canards sauvages, raquettes et canicule

Au lac de Port-Bielh : canards sauvages, raquettes et canicule

Même en altitude, une chaleur étouffante règne actuellement en vallée d’Aure (pas pour longtemps d’après les prévisions météo, ouf !).

Hier, je suis allé au pic de Gourguet (plus de 2600 m) depuis Artigusse. On se serait cru en plein mois d’août, au regard des températures.

Mais les raquettes étaient nécessaires à partir de 2150 m environ.

J’ai rejoint le pic après avoir fait un bref crochet jusqu’au lac de Port-Bielh, par curiosité.

Vous serez peut-être surpris en voyant ces photos de canards.

La zone est pourtant connue depuis des temps immémoriaux comme un lieu de passage des canards migrateurs.

En patois – du gascon – , un canard se dit « guit », au pluriel « guits » (prononcer « guitss »).

On trouve à proximité de l’endroit où j’ai pris la photographie un lac et un col « des Guits ». Ce n’est sans doute pas un hasard…

(Suite de la rando dans un nouvel article demain sur le blog.)

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Le lac de l’Oule au petit matin. (Photo : Michel Bessone)
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Monpelat. (Photo : Michel Bessone)
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« Cabane Rouge ». (Photo : Michel Bessone)
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« Lac Vert » (Laquet de Coste Oueillère). (Photo : Michel Bessone)
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Dans le lac, sur la glace, deux colverts. (Photo : Michel Bessone)
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(Image grossie.) (Photo : Michel Bessone)
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Peu après, un laquet de Port-Bielh. (Photo : Michel Bessone)
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Vue en aval vers le lac de l’Oule. (Photo : Michel Bessone)
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Arrivée au lac de Port-Bielh. (Photo : Michel Bessone)
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Il y a encore une bonne quantité de neige et de glace. (Photo : Michel Bessone)
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Déversoir du lac. (Photo : Michel Bessone)
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Ni du sang ni du vin, mais une algue rouge… et néanmoins verte (Chlamydomonas nivalis). (Photo : Michel Bessone)
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Au bord d’un autre laquet de Port-Bielh. (Photo : Michel Bessone)

 

Dernières neiges en raquettes aux lacs de Bastan

Dernières neiges en raquettes aux lacs de Bastan

On pouvait encore chausser utilement les raquettes hier dans le vallon de Bastan, mais la fonte est désormais très marquée.

Bonne nouvelle pour les pêcheurs : au rythme actuel, avec des températures si positives et le foehn, la plupart des lacs d’altitude vont se prêter à la pêche dès l’ouverture !

L’enneigement reste cependant considérable du côté de Port-Bielh.

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Le lac de l’Oule se remplit. (Photo : Michel Bessone)
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Lac inférieur de Bastan. Totalement dégelé. (Photo : Michel Bessone)
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Très reconnaissable au loin, le pic de Néouvielle. (Photo : Michel Bessone)
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Laquette en aval des lacs du Milieu. (Photo : Michel Bessone)
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Vue d’ensemble vers le pic Long et le pic de Néouvielle. (Photo : Michel Bessone)
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Grand lac du Milieu. On aperçoit le toit vert du refuge de Bastan. (Photo : Michel Bessone)
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Pic de Bastan, sur la gauche. (Photo : Michel Bessone)

 

Raquette de printemps dans le vallon d’Estibère (2)

Raquette de printemps dans le vallon d’Estibère (2)

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Un peu en amont du lac d’Anglade. (Photo : Michel Bessone)
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Au coeur du vallon d’Estibère. (Photo : Michel Bessone)
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Petite traversée très tranquille. (Photo : Michel Bessone)
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Le pic de Gourguet au fond. (Photo : Michel Bessone)
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Je quitte à regret le vallon d’Estibère. (Photo : Michel Bessone)
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Arrivée au col d’Aumar. Beaucoup de neige. (Photo : Michel Bessone)
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Pas la moindre trace de skis ou de raquettes. (Photo : Michel Bessone)
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Depuis le col d’Aumar, un coup d’oeil vers le pic Long. (Photo : Michel Bessone)
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Lac d’Aumar. Pic de Néouvielle. (Photo : Michel Bessone)
Raquette de printemps dans le vallon d’Estibère (1)

Raquette de printemps dans le vallon d’Estibère (1)

Boucle traditionnelle, hier, au départ d’Artigusse jusqu’au col d’Aumar. En passant par l’Oule à l’aller, Orédon au retour.

Comme d’habitude, le circuit a été un vrai régal.

Vous pourrez voir des photos de la randonnée dans deux billets, celui-ci et le suivant.

J’ai chaussé les raquettes à la sortie du rampaillon du Cascaret.

N’étant pas retourné dans le secteur depuis le mois de décembre, j’ai pu constater toute l’importance des dégâts causés durant l’hiver par une avalanche exceptionnelle, sans doute de neige poudreuse, descendue du versant nord-est du Monpelat. La forêt a été littéralement broyée.

Un article spécial paraîtra sur le blog, consacré à cette avalanche destructrice.

Remarquons juste aujourd’hui que le tracé exact de la coulée est montré sur les panneaux officiels de la Réserve naturelle du Néouvielle installés aux portes d’entrée de la réserve. Problème : le Parc national n’indique pas un tracé d’avalanche, entre le Soum de Monpelat et le lac de l’Oule, mais un… « itinéraire conseillé en hiver » !

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Arbres déracinés par l’avalanche. Lac de l’Oule. (Photo : Michel Bessone)
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Tracé correspondant à la coulée, sur les panneaux de la Réserve naturelle du Néouvielle. (Photo : Michel Bessone)
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« Itinéraires conseillés en hiver. » (Photo : Michel Bessone)
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Quittant le bassin de l’Oule. (Photo : Michel Bessone)
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Vue vers le pic du Quartier. (Photo : Michel Bessone)
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Une neige idéale pour faire de la raquette. (Photo : Michel Bessone)
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Le cheminement est facile. (Photo : Michel Bessone)
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Lac du Cascaret. (Photo : Michel Bessone)
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Monpelat, versant nord. (Photo : Michel Bessone)
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Lac et pic d’Anglade. (Photo : Michel Bessone)

 

Une randonnée en raquettes à la Pentecôte (2) : Bastanet

Une randonnée en raquettes à la Pentecôte (2) : Bastanet

A Bastan, je n’ai relevé que très peu de traces de passage s’agissant d’un long week-end de mai. Il y a eu quelques personnes en raquettes, samedi semble-t-il, et deux skieurs hier.

Parvenu devant le refuge, je ne suis pas rentré (je n’aime pas débarquer comme ça le matin – les deux skieurs de randonnée s’y trouvaient).

Peu après le lac Supérieur, changement de cap pour rejoindre Port-Bielh en passant par les lacs de Bastanet. Désormais, je ne vais plus fouler que de la neige vierge jusqu’à la fin de mon périple solitaire à l’Oule.

Quel bonheur de profiter, au feeling, de cet environnement sauvage, même si ce n’est pas le grand soleil !

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Ce n’est pas la neige qui manque de ce côté-là aussi. (Photo : Michel Bessone)
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Pins à crochets et rocs granitiques. (Photo : Michel Bessone)
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Lac Inférieur de Bastanet. (Photo : Michel Bessone)
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Après le lac Supérieur de Bastanet. (Photo : Michel Bessone)
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Vallon de Port-Bielh et lac de l’Oule. (Photo : Michel Bessone)
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Secteur des Guits. (Photo : Michel Bessone)
direction port-bielh-bastanet-raquettes-massif du neouvielle-pentecote
Direction Port-Bielh. (Photo : Michel Bessone)
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Lac Vert et vallon de Gourguet. (Photo : Michel Bessone)